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Wojtek, l'ours soldat

De toutes les histoires de mascottes, celle-ci est sans aucun doute l'une des plus formidables. Au printemps 1942, la 22e compagnie d'artillerie et d'approvisionnement du corps polonais a accueilli un pensionnaire qui est devenu un véritable héros. Après la libération des prisonniers et déportés polonais des camps de travail en Sibérie, une nouvelle armée polonaise a été créée au Moyen-Orient sous le commandement britannique. Et c'est un petit groupe de soldats de cette nouvelle armée qui a adopté Wojtek, un orphelin gardé par un jeune berger. Wojtek ne s'est douté une seconde de l'incroyable destin qui l'attendait... En effet, l'orphelin est devenu la mascotte des soldats fiers de cohabiter avec un... ours.

Un vétéran, Wojciech Narebski, se souvient de son entretien avec son nouveau commandant anglais de l'époque "J'ai été tellement surpris lorsque j'ai vu qu'un ours était couché devant sa porte !". En effet, sa mère ayant été tuée par des chasseurs, l'ourson était très jeune lorsqu'il a été recueilli par les militaires. Conséquence, ce sont eux qui ont endossé le rôle des parents pendant toute la Seconde Guerre mondiale. Nourrit avec les moyens du bord, les bouteilles de lait sont devenues ses biberons, les réserves de miel et de confitures ses péchés mignons. "Il était comme un enfant, comme un petit chien. On lui donnait du lait dans des bouteilles, comme un bébé. Du coup, il estimait que ses parents étaient les soldats et, par conséquent, il avait confiance en nous et il était très sympathique", raconte Wojciech Narebski à la BBC.

En grandissant l'ours s'est mis à se comporter comme ses compagnons, buvant de la bière, fumant – ou plutôt mangeant des cigarettes –, se battant avec ses camarades... Officiellement enrôlé dans l'armée en tant que simple soldat, il a donc finit par se comporter en tant que tel et, durant la bataille de Monte Cassino, en Italie, il a ainsi aidé ses camarades à transporter les munitions.

Plusieurs problèmes se sont posés lorsqu'il a grandi et qu'il est devenu costaud : la nourriture et le logement. Le problème du logement a été assez vite réglé, l'ours ayant eu le choix entre dormir avec les soldats dans leur tente ou dans une caisse en bois transportée par un camion. Pour la nourriture cela a été un autre problème car Wojtek dévastait régulièrement les cuisines avalant tout ce qu'il trouvait. C'est sans doute de cette manière qu'il a développé un goût prononcé pour la bière... et le vin ! "Pour lui, une bouteille c'était rien, il pesait 200 kilos... Il n'était pas saoul. Il était réellement considéré comme un membre de notre petite famille militaire".

Petit, il était facile pour les soldats de l'installer avec eux, dans les cabines de transport des véhicules. Mais une fois sa taille adulte atteinte, il s'est contenté des camions de récupération où il y avait plus de place pour dormir ou jouer. Wojciech Narebski a de nombreuses anecdotes à raconter, notamment la découverte de la mer par l'ours qui s'est littéralement rué sur la plage où de nombreuses jeunes filles s'amusaient. Le long métrage Wojtek – L'ours qui a fait la guerre raconte le voyage mené par l'armée et sa mascotte jusqu'en Écosse.

C'est au zoo d'Édimbourg que Wojtek a fini sa vie, décédant en 1963 à l'âge de 22 ans. Encore aujourd'hui, l'animal attise l'admiration, à tel point que de nombreux sites lui sont entièrement dédiés...

D'après GENTSIDE

Plus d'informations

Site web consacré à l'ours Wojtek
Wojtek – L'ours qui a fait la guerre
Comment l'ours Wojtek est devenu soldat (BD)